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星光点点

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父母对子女的责任  

2013-12-11 16:11:36|  分类: 我的信仰 |  标签: |举报 |字号 订阅

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父母对子女的责任 - 星光点点 - 星光点点
 智慧且敬虔的教育,对于子女灵魂的救赎、父母心中的安慰、教会与国家的益处、全世界的好处,都具举足轻重的重要性。没有人能想象,当我们忽略教育子女的责任时,会在这世上带来多大的灾祸。想想那些异教之邦的情景,在其中几乎没有敬虔之人,千百万的人将永远陷在地狱中;这应该提醒我们,绝不可忽视敬虔的教育,那是极不人道的行为,我们应当恨恶这种轻忽的态度。
 
    原则一、我们要明白,我们跟我们的子女都是生在全然败坏的景况中,我们要为此哀痛;我们也要心怀感恩地接受救主进入我们以及我们子女的生命中。在神圣的盟约中,要靠着基督将我们的子女献给神,不要把他们据为己有。有些教会为子女施洗,所代表的就是我们在恩典之约中将儿女献给神。(有些教会不主张为婴儿及幼童施洗,这也无妨,重要的是,我们应当在恩典之约中将自己的儿女献给神。)我们应该明白上帝在让我们的子女进入盟约时所立下的命令,以及在盟约中所赐给他们的祝福:罗五12、16-18;弗二1-3;创十七4、13-14;申廿九10-12;罗十一17、20;约三3-5;太十九13-14。我们虽然没有办法完全真诚地将自己献给神,但我们仍当将我们所拥有的一切献给神。只要是我们能够献上的,我们都当献上;因此我们应当在孩子还小的时候就把他们献给主,因为他们长大以后,我们就无法替他们作决定了。按照自然的法则,孩子刚生下来时,我们就会替他们认亲,让他们与父母、祖父母、叔伯阿姨、干爹干妈等进入人与人之间的盟约关系,让他们得着这盟约中的好处;同样地,孩子刚生下来的时候,我们就该替他认天上的父亲,让孩子与上帝进入神圣的盟约中,使他从小就能享受这盟约的上好福份。我们不需要怀疑神是否会接纳我们的孩子进入祂的圣约,因为祂已经在圣经中应许我们了,从亚当到基督,神一直都是如此接纳祂子民的儿女。是的,没有一个基督徒敢说,在亚伯拉罕之前,或自亚伯拉罕开始,神在地上所建立的国度,是不要求祂的仆人将他们刚生下来的儿女在盟约中献给神的。我们可以试着体会以下的比喻,而感到欣慰:想象你背叛了你的国王,国王却饶过你的孩子,还赐他爵位与产业,虽然这孩子才刚出生,不明白国王的恩典,但你肯定会为此感到欣慰,晓得当这孩子长大以后,必因所蒙受的恩典而喜乐。所以,若你孩子在刚出生时就进入恩典之约,那么你应当为他感到欣慰,因为恩典之约的好处都已经应许给他了:神要赦免他的原罪,接纳他作神的儿女,并应许他永生的福份。(只要他在这盟约中,借着圣灵的帮助,满足神的要求,他就能坚忍到底,得着恩典之约的应许)。
     
    原则二、从他们懂事开始,就要让他们明白自己在恩典之约中的身份,以及这盟约所应许的好处与其中的条件,使得他们在明白这些事情之后,欣然接受他们在盟约中的地位。假如我们的儿女已经受过婴儿洗,我们可以带领他们以坚信礼来确定他们与神守约的意愿;(假如他们还未受洗,我们就可以让他们借着洗礼来表明他们与神守约的心志)*。
 
    原则三、要训练你的孩子顺服父母,不可让他们随心所欲,总要顺从父母的心意。要达到这个目的,就不可允许他们对你没有礼貌、没有敬意,要让他们敬畏你。不可与他们太过亲昵、毫无距离,因为这会使他们对你失去敬意,进而不顺服你。一般的父母总是想让孩子开心,所以就给他们一切他们想要的,结果他们习惯了要什么有什么,到后来就无法承受不顺心的事了;这样的孩子无法管教,因为他们不能接受不合他们心意的事情。要孩子顺服的意思,就是要他们放弃自己的意愿,让他们的家长或监护人来管理他们;因此,假如我们让他们习惯了想要什么就得到什么,就等于是教导他们不顺服,甚至害他们无法服从任何的权柄。我们应该常常用爱心教导他们顺服的价值,告诉他们顺服是讨神喜悦的,让他们晓得他们需要我们的管教,也让他们晓得他们是不能管理自己的,帮助他们明白,假如我们凡事都顺着他们的心意的话,只会毁了他们。常常提醒孩子,随心所欲的生活态度以及顽固的心,是多么惹人厌,也告诉他们一些不受管教的孩子的悲惨下场。
 
    原则四、不可让他们不敬畏你,但也不可让他们太怕你、与你生疏;儿女就是儿女,不可把他们当成仆人一般管教,要让他们体会到你有多爱他们,也要让他们晓得,你给他们的命令、限制、管教,都是为了他们好,而不是为了控制他们,以达成你自己的心愿。如果他们能感受到你的爱,他们就会更心甘情愿地顺服你,而当他们违背你的时候,他们很快就会后悔。只要他们体会到你的爱,他们在行为上会顺服你,在心里也会顺服你;在你面前顺服你,在你背后也顺服你。让儿女感受到你的爱,是帮助他们喜爱你所要求他们做的善事的最佳途径。我们必须藉由爱我们的子女,来帮助他们顺服神的心意,使他们成为圣洁的子女。假如你与子女过于生疏、对他们过于严厉,那么他们只会怕你,而不会爱你;他们也不会喜欢你给他们的功课及工作,他们会像假冒为善的人一样,在你面前讨你喜悦,在你背后却只做自己爱做的事。他们若感受不到温暖的爱,那么他们很可能会恨恶你的管教,讨厌你所要他们做的善事,使他们感到自己像笼中之鸟,渴望笼外的自由,随时等待逃脱的机会。他们不会喜欢跟你在一起,只想跟一些贪玩的孩子鬼混,因为他们与你太过生疏,甚至觉得你很可怕。假如孩子只怕你,却不爱你,那么他们就会常常对你撒谎,免得遭到你的惩罚。平日让孩子感受到充足的爱,那么在孩子犯错时,可以很放心地惩罚他们;因为他们知道,你虽然讨厌他们所犯的错,却绝对不讨厌他们。你的爱能够使他们在受你惩罚之后,重新投入你的怀抱中。假如父母只会严厉地管教孩子,却不懂得让孩子感受到温柔的爱,那么这种管教一点用也没有,只会害孩子与父母生疏。假如你的孩子一点都不怕你,那很快他们就会不把你放在眼里,也不会顺服你;但假如你的孩子过于惧怕你的威严、对你感到生疏,那么你对他们的管教与照顾,也会失去功效。最好的管教,就是让子女在平常感受到温柔的爱,在他们犯错时见识到你的严厉,让他们与你保持一段健康的距离,既爱你,又敬畏你,这是唯一能使他们受益的管教方法。
 
    原则五、要尽最大的努力,使孩子敬畏神与神的话语;在你命令他们的一切事上,以及禁止他们去作的每一件事上,都直接提出圣经经文,以圣经明确的教导来告诉他们你的理由。让孩子学习这些经文,并且常常背诵这些经文,使得他们可以感受到,你的教导与命令不但是合理的,更带有神圣的权柄。假如他们虽然顺服你,却不觉得你的管教合理,更不觉得你的话是出于圣经,带有神圣的权柄,那么他们对你的顺服只是表面的,你的管教更是伪善的。孩子总有不在你身边的时候,在这种时候,管教他们的就是他们自己的良心;这是神所命定的,不是你定的;因此,除非良心是奉神的名对孩子说话,否则良心就说不出话。用圣经原则来管教孩子,是唯一让他们甘心顺服的方法;只有当孩子看到,你的命令就是神在圣经中的命令,否则他们对你的命令就不会心服口服。
     
    原则六、当你讲到有关上帝之事,讲到耶稣基督、圣经、永生,还有任何与信仰有关的事时,要带着庄重、严肃、敬畏的口吻,让孩子晓得,这些是最大而可畏、最神圣的事。在孩子尚未明白这些教义的内容之前,首先要让他们对这些神圣之事有一种敬畏惧怕而又仰慕的心情,这对他们将来属灵的成长会有极大的帮助。这种圣洁的态度能够使他们尊重良心的声音,帮助他们作正确的判断,在他们心中成为敬虔的种子,使他们远离亵渎之事。因为,「敬畏耶和华是智慧的开端」(诗一百十一10;箴九10;一7)。父母在言行举止中所表现出对属神之事的敬畏,对孩子是一种强而有力的榜样,会深深印在他心中;我相信那些受敬虔教育长大的基督徒,都能向我们见证,他们敬虔生命的开端,乃是父母藉由其言行所印在他们心中那种敬畏神的态度。
    原则七、在孩子面前提到圣洁之人以及教会牧者的时候,总要带着尊敬的口吻;在提到罪恶之事以及不虔不义之人的时候,总要带着深恶痛觉的口气。因为这也是孩子很容易就从家长的口气中学起来的态度。在他们还无法明白教义之前,应该先让他们有一些笼统的概念,知道什么样的人是讨神喜悦的,什么样的人是遭神忿怒的,父母在这方面的判断,会潜移默化地影响孩子的判断,让他们择善弃恶。这对他们长大以后,要在善恶之间作抉择时,有莫大的帮助。当你常常称赞那些敬畏神的人,让孩子觉得这样的人是好人、是值得尊敬的,那么你的孩子很自然地会喜欢这样的人,会喜欢听这样的牧师讲道,想要成为这样的基督徒;对于那些以谤渎的言语来污辱圣洁之人的狂徒,你的孩子会讨厌他们。我在这里所说的,还有接下来要说的,都是为了说明,孩子在领受神恩典的时候,通常是从这些潜移默化的感觉开始的。
  
    另一方面,假如孩子听到父母用轻浮、不庄重的语气来谈论圣洁之事以及敬虔之人,在讲到上帝、圣经、永生的时候没有敬畏的口吻,或用污蔑的语气来描述神的仆人,或是开一些关于神圣事工及属灵生命的玩笑;这样的孩子从小就会瞧不起上帝,他们心中不欢迎神的爱与圣洁,他们会离救恩愈来愈远,盼望愈来愈小。所以我说,不敬虔的父母是撒旦在这世上最有能力的仆人,他们是孩子灵魂的杀手;不敬虔的父母所杀害的灵魂,比起外面邪恶的世道还要多(排名第二的灵魂杀手,就是不敬虔的神职人员及行政官长)。这世上有许多举国敌挡神的国家;异教徒的国家敌挡独一真神、异端国家敌挡基督:这其中的一大因素,就是这些国家中的父母总是给孩子灌输一些敌挡神的观念,使得他们一代又一代作神的敌人。「祸哉!那些称恶为善、称善为恶,以暗为光、以光为暗,以苦为甜、以甜为苦的人!」(赛五20)
   
  原则八、在子女的教育中,基督徒父母的首要责任就是让孩子感到,圣洁敬虔的生活乃是最必要、光荣、充实、快乐、可喜悦的生活方式;决不可让他们觉得敬虔生活是没必要的、丢脸的、有害的,或是剥夺了他们的舒适生活。尤其要让他们看见,圣洁的生活是可喜爱的,使得他们能够喜爱圣洁的生活。因此,我们应该从最容易明白也最能吸引他们的教导着手(例如圣经故事、殉教士以及属灵伟人的生平、还有一些简短而熟悉的教导)。虽然当我们在约束孩子、使他们远离罪恶的时候,要以最严格的标准来要求他们(因为只要有一点妥协,罪恶就会趁虚而入);但当我们在教导他们正面的属灵责任时,我们应该先从简单的开始,一步一步来,不可揠苗助长。不可教导他们太过深奥的教义,也不可强迫他们担负过重的属灵责任,因为这只会让他们厌恶信仰。孩子一旦感到信仰是一件乏味而沉重的事,好像奴役一样,那我们就很难再让他们回到神面前了。这也告诉我们,每个孩子都不一样,应当因材施教,正如我们不能强迫每个孩子都吃一样的东西。假如我们强迫孩子吃太多肉,害他感到恶心,那么他一辈子都会讨厌吃肉。人的本性是败坏的,生来就对圣洁之事有敌意,因此我们万不可助长孩子对圣洁之事的敌意;而对信仰的错误表达,以及缺乏智慧的教育,都会使孩子厌恶信仰。要消除孩子对信仰与生俱来的敌意,就要用爱来改变他们的心思,而不能用缺乏爱心的方式强迫他们改变。敬虔教育的诀窍就是:让孩子羡慕圣洁的生活。藉由言行举止让孩子知道,圣洁生活不但是最为必要的,更是有益的、光荣的、可喜悦的。箴三17论到圣洁敬虔的智慧,说:
  「她的道是安乐,她的路全是平安。」
    原则九、要常常对子女述说智慧与善行的好处,还有满足肉体的私欲是多么低下而污秽的行为。为人父母最重要的责任之一,就是确定孩子不放纵私欲,因为放纵私欲是一切罪恶的根源,而小孩子又是最缺乏自制能力的。人生下来就是败坏的,人都有私欲,小孩子也一样,而小孩子不但没有成熟的理性来自我克制,更没有坚定的信仰来对付试探。在与生俱来的败坏人性之外,小孩子容易凭感觉行事,而缺乏理性,因为他们的理性尚未成熟,却已经有许多感官方面的欲望了,而这就使得他们更加容易放纵肉体的私欲。所以,父母必须让孩子打从心里厌恶放纵私欲的生活方式;在言谈中要将暴饮暴食、贪玩的习惯形容得低下可鄙。常常对他们讲路加福音十六章财主与拉撒路的比喻;让他们时常背诵罗马书八1、5-9、13;十三13-14。
   
  原则十、为了训练孩子自制,也为了他们身体的健康,要时时注意他们的饮食,不可容许他们吃太多,也不可容许他们吃太少,不但要注意他们饮食的份量,也要注意质量。一定要让他们知道你规定他们饮食的原因,否则他们会偷偷破坏你的规定。我认识许多父母在饮食上过于放任他们的孩子,以致于破坏了孩子身心灵的健康。假如我说他们是孩子身心灵的杀手,他们会觉得我说得太过严重,但我绝对无法容忍父母如此毁灭孩子的身体与灵魂。允许孩子随己意暴饮暴食或不饮不食,就是让他们放纵肉体的欲望,这是在毁灭他们的灵魂。放纵肉体的私欲,不就是世上一切罪恶的根源吗?当孩子习惯于放纵肉体的私欲,他们就被罪所捆绑。放纵孩子的饮食习惯,也是在毁灭他们的身体,这是显而易见的。他们会以为自己的食欲是他们饮食需要的指标,饿了就吃,渴了就喝,而且成天吃垃圾食物。他们在生病之前总会说,他们的饮食习惯并没有破坏他们的健康。他们会像发了疯似地说:「我如此吃喝,只会让自己更加健康强壮;那些注意饮食的人,并没有特别健康啊!」他们说这种话的同时,已经开始在破坏身体的健康,让身体里面堆积愈来愈多的垃圾,然后身体开始衰败,生各样的病,最后还可能早死。
     
  所以,假如你爱你孩子的身体与灵魂,那么你从他们小的时候就要节制他们的饮食,不可让他们吃太多,也不可让他们吃太少,而且要吃得健康。尤其要注意,不可让他们放纵食欲,吃到刚好饱了就好,不可多吃,而且要吃得简单,不可让他们惯于享受山珍海味。要亲自监督他们吃饭,该吃饭的时候就命令他们吃,不该吃的时候就不准他们吃,三餐时间要固定。这样可以帮助孩子学习克制肉体的私欲,也让他们明白健康之道;你在主里给了他们一个健康的身体,这对他们有极大的好处,在他们一生中所做的每一件事上,都会从中受益。
  
    原则十一、适量的游戏、运动和娱乐,能够增进孩子的身心健康,也能让他们快乐;但过多的玩乐,会使他们无心去想更重要的事,也会妨碍他们读书或是其它当尽的责任,更会让他们变得贪玩、不知足。孩子应当有适量的游戏,以调剂身心健康。体育运动是最好的;打牌、划拳这类无益于体能或是智能的游戏,是最不合适的。要限制孩子的游戏时间,免得他们把游戏当成自己的职份。一旦孩子开始学会思考,就应该给他们一些责任,不能让他们到五、六岁还整天只会把时间浪费在游戏上。孩子很小的时候就已经有能力学习一些对将来有益处的东西了。
     
  原则十二、尽你所有的智慧与努力来根除孩子的骄傲。不要像那些愚昧的父母一样,让孩子过高级的生活,还告诉孩子他们比别人更优越。要让孩子学习谦卑的价值,以俭朴的生活为乐;把骄傲以及优越感说得一文不值,让他们打从心里厌恶骄奢的生活。给他们读一些这方面的经文,让他们看见上帝怎样恨恶骄傲的人、喜悦谦卑的人。当你带着孩子走在路上,看见别的孩子穿着名贵的衣裳,要告诉你的孩子,这是要不得的,使他不致羡慕这种外在的奢华。人都有虚荣心,所以在言谈之中,要让孩子觉得自夸以及一切骄傲的行为都是可耻的事,以除去他们的虚荣。但是,在他们所作的一切值得嘉奖的事上,要称赞他们,因为这是他们当得的鼓励。
     
  原则十三、在孩子面前提到奢华、虚荣,以及自私、贪婪之事时,要将之描述为低下可鄙的;小心防备任何可能对他们造成这方面试探的事物。当他们看到华美的豪宅、气派的排场、高级的用品时,告诉他们这是魔鬼的诱饵,是为了引诱可怜的罪人去爱这个世界,用他们的灵魂及永生来换取今世的享受。告诉他们,天堂的华美远胜于这些,但爱这个世界的人却不能上天堂,只有谦卑、温柔、虚心的人可以享受天堂的华美。跟他们讲路加福音十六章里面那个身穿高级紫色袍和细麻布的财主,如何天天奢华宴乐,最后却下了地狱,连凉凉舌头的一滴水也得不到;而拉撒路却在亚伯拉罕的怀里,享受乐园中的福份。不要像今世之子,用属世的财富与贪婪来引诱他们的儿女,给他们许多钱,让他们赌博,又应许他们庞大的财产,将今生的财富与地位形容得美轮美奂;告诉他们,一个贫穷而敬虔的人所拥有的喜乐,怎样远远超过不敬虔的财主,不要让孩子被贪婪的心所试探。教导孩子要爱人如己,要与穷人分享自己所拥有的,当他们这样作的时候,要表扬他们;当他们贪爱自己的东西,不肯分给别人时,要责备他们。教导他们诗篇十3之类的经文:「恶人祝福贪财的,却轻慢耶和华。」
       
  原则十四、严格地管束孩子的言语,不可让他们口出谎言、抱怨的话、粗话、猥亵的话,或妄称耶和华的名。当他们犯一些日常生活中的小错误时,不要深究;但当他们冒犯神时,要重重地责罚。告诉他们,冒犯神的罪是多么可恶,教导他们圣经是如何咒诅这些罪,让他们熟悉这些经文;当你发现他们犯这些罪的时候,不要轻易原谅他们,要让他们好好认罪悔改。
  
  原则十五、让孩子远离坏朋友,尤其是不敬畏神的玩伴。交坏朋友,是最容易让孩子变坏的。特别是当孩子上的是公立学校,这些学校没几所好的,里面通常会有一堆不敬虔、没教养的孩子,言语粗俗污秽,以说脏话为傲,并且喜欢打架、玩乐、旷课。假如你的孩子不跟他们一起学坏,就会被他们取笑,甚至会挨他们揍。而大部分的孩子在这样的环境中,很快就会跟大家一起妄称神的名、唱淫荡的歌、口出污秽的言语、以粗俗的绰号彼此相称。虽然你在家里小心地管教他们,他们却在学校学会这些恶劣的习惯,而后就很难改掉了。所以,假如你所住的地区法律允许的话,尽量在家里教孩子(这在北美叫做homeschooling)*,不然就让他们就读有纪律的私立学校或基督教学校。假如你的孩子必须就读公立学校,那你就必须格外注意他们所交的朋友以及他们的言行举止,规定他们交友的对象,只准与最乖的孩子作朋友。告诉他们这类恶劣的行为是多么令人厌恶,并且让他们知道,行为恶劣的人是多么可恶。在言谈之间,要让你的子女觉得那些不敬虔的孩子是很羞耻的。当你已经尽了你的责任,你就只能为他们祷告了,因为假如他们能出污泥而不染,实在是神的大恩。有些人以为让孩子上有名的学校,才能够出人头地,而他们根本不管这些学校是否教导一些今世的风俗;这些人要怎么想,我管不了。至于我自己,我宁愿我的孩子成为一个清洁工,也不愿意把他的灵魂卖给魔鬼。
   
  原则十六、教导孩子珍惜光阴,不要让他们虚度一分一秒。常常告诉他们光阴是多么宝贵,人生是多么短暂,人的责任有多大,而我们在永恒中是喜是悲,全决定于我们这短暂的一生。告诉他们那些懒惰贪玩之人是多么糟糕,让他们记下一天当中所作的每一件事,不要容许他们因为睡过头、玩过头,或任何其它的原因,而浪费光阴。总要找些有意义的事给他们作。
      
  训练你的孩子过勤奋的生活,不要让他们年轻的时候就养成怠惰的习惯。许多上流社会的人,都因未能要求孩子努力勤奋,而把孩子惯坏了,特别是女孩子。这些父母未教导儿女一技之长,只让他们参加一些社团康乐活动;没错,他们是该有社团活动,但这不应该占他们太长的时间。因为家长的罪过,他们的儿女从小就惯于懒惰悠闲的生活方式,这在他们长大以后是很难改正过来的;这些父母把他们的儿女教成像猪或是寄生虫一样,只会为了活下去而活,对社会几乎没有什么贡献;每天起床就换上光鲜的衣裳,囋叹自己多么耀眼,然后出门散步、参加晚餐宴会,玩牌、闲聊、游戏、宵夜,然后又与人闲聊,最后就上床睡觉。这种生活多可悲!神造这些人,本是为了让他们做更有意义的事,但这些人根本就不知道何为有意义的事。他们之中有些自称为基督徒的,睡前随便作个无心的祷告,就以为自己过了敬虔的一天。他们身体的健康,也因这种放纵的生活而受损。这些可怜的人,从小被他们父母出卖给所多玛的罪,变得骄傲、贪吃、懒惰;他们本来可以像真基督徒一样过个实实在在的生活,他们的手脚本可做一些有意义的事,现在却变得像废人一样。
   
  原则十七、按照以下的原则,在必要的时候谨慎使用惩罚:
 
    1.不要太常处罚孩子,免得害他们自卑,甚至使他们憎恨自己的父母;也不要过于宽松,免得他们变得不怕犯错,那你的管教就失效了。
 
    2.对不同性格的孩子,要用不同的惩罚方式;有些孩子天生温柔腼腆,容易受到伤害,一点点惩罚对他们就很足够了;有些孩子顽固倔强,需要严厉的惩罚才能改正他们的错误。
 
    3.只有在孩子得罪神(例如撒谎、咒骂、说脏话、亵渎神等)的时候才惩罚他;不要因一些无心之过或是非道德性的错误而处罚孩子。  
   
  4.不可在气头上惩罚孩子,要等到孩子看出你已经气消了,才可惩罚他;否则,他会以为你是在对他出气,而不觉得你的惩罚是合理的。
 
    5.总要对孩子表示温柔的爱,让他们晓得你实在不愿意惩罚他们,盼望他们能够不需受罚就知错能改;让他们知道你惩罚他们,是为他们好。
 
    6.让孩子读一些责备他们所犯的罪的经文,以及命令你责罚他们的经文。譬如,假如他犯了说谎的罪,就先给他看箴十二22:「说谎言的嘴,为耶和华所憎恶;行事诚实的,为祂所喜悦。」然后让他读十三5:「义人恨恶谎言。」约八44:「你们是出于你们的父魔鬼:他说谎是出于自己,因他本来是说谎的,也是说谎之人的父。」启廿二15:「城外有那些犬类、行邪术的、淫乱的、杀人的、拜偶像的,并一切喜好说谎言编造虚谎的。」接下来让他读箴十三24:「不忍用杖打儿子的,是恨恶他;疼爱儿子的,随时管教。」箴廿九15:「杖打和责备能加增智慧;放纵的儿子使母亲羞愧。」箴廿二15:「愚蒙迷住孩童的心,用管教的杖可以远远赶除。」箴廿三13-14:「不可不管教孩童;你用杖打他,他必不至于死。你要用杖打他,就可以救他的灵魂免下阴间。」箴十九18:「趁有指望,管教你的儿子;你的心不可任他死亡。」问你的孩子,他是否宁愿你不处罚他,任凭他去违背神;告诉他,这样作等于是恨他、毁灭他的灵魂。当他在理性上认同你的惩罚,你对他的管教就会更有效。
     
  原则十八、要以身作则,在言语、生活上为孩子立下敬虔、圣洁、无可指责的榜样。父母的榜样是最有效的,而坏榜样也是最可怕的。如果孩子看见你过着敬畏神的生活,他们很容易就被你的榜样所说服,他们会觉得这样的生活是最必要、最美好的,他们也会想要过这样的生活;假如他们看见你过着放荡、不敬虔的生活,听你整天口出粗言秽语,那他们会很大胆地学起这种生活方式。假如你自己不过圣洁的生活,就算你时常对他们说一些圣洁的教导,他们所看见的也只会是你生活中所表现出的罪恶。
   
  原则十九、当孩子需要选择将来的职业时,给他适当的引导,让他的灵魂能够从他的职业得着益处,也让他的事业对教会、国家有所贡献。不可允许他选择容易对他造成试探的工作,或是有碍于属灵生活的职业,就算从事这一行能赚很多的钱。基督徒所选择的职业,不该有太重的工作量,因为基督徒需要时间来思想永恒之事,也需要时间来做一些神所看为善的事。假如他们是替别人工作,那么要尽量找个敬畏神的雇主,不要找一个强迫他们犯罪的老板。
     
  原则廿、当孩子到了适婚年龄,假如有结婚的须要,要尽早替他们寻找恋爱结婚的对象。假如父母迟迟不替孩子介绍交往的对象,孩子经常会自己去找对象,而他们自己所选择的恋爱,往往会害了他们一生;因为年轻人的爱情总是盲目的,他们在选择对象时往往缺乏正确的判断能力。
 
    说了这么多父亲与母亲都当尽的责任,让我最后说几句母亲的特别角色。为了避免太过啰唆,我只提出两条原则:
 
    1.孩子小的时候,母亲要担负起在家里教导孩子的责任,常常提醒他们行善。父亲必须在外工作,因此母亲会有比较多机会接触孩子,要常常教导他们,对他们讲述救恩,并且照顾他们。神特别赐给女人一个荣耀神的机会,是大部分的女人所能作的最伟大的事奉:教会出了这么多为神所重用的传道人,都要感谢这些传道人的母亲,用敬虔的教育把他们抚养长大;在天堂里有成千上万的灵魂,都要感谢神,藉由他们母亲的辛劳,保守了他们的救恩。伟大敬虔的母亲,通常是教会与国家的一大祝福。
 
    2.假如可以的话,要尽一切努力教孩子识字,因为关于救恩的教导都是用字写成的,假如一个能思考的人读不懂圣经,那是多么可怜的事。而且,这世界上还有那么多的好书,假如都读不懂,实在是太可惜了。
 
    假如上帝没有赐给你孩子,不要埋怨,要感谢神,相信神所给你的是最好的。要记得神免去了你多少的责任、痛苦、操劳;也要想想,有多少敬虔的父母,尽了一切的努力与责任,却教养不出敬虔的子女。这些孩子的一生是多么可怜,他们的父母想到自己孩子可能面临的咒诅,是多么痛不欲生。
 
 
    本文摘自Baxter’sPracticalWorks,Vol.1,AChristianDirectory,onChristianEconomics
    (选自《信仰与生活》复刊第四期) http://www.crca.com.cn/show.aspx?id=2419&cid=60
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